Метастазы в яичники возникают в 6 - 28% всех случаев рака. Основным, "классическим" их источником является рак желудка, а также кишечника, молочной железы, гораздо реже - желчного пузыря и желчных путей, шейки матки и мочевого пузыря. Обнаружение метастазов в яичниках нередко предшествует выявлению источника метастазирования. Опухоль Крукенберга - мукоцеллюлярная карцинома яичников, характеризующаяся наличием наполненных муцином клеток, - интерпретируется различными авторами по-разному: как включающая все овариальные метастазы, или только метастазы рака желудочно-кишечного тракта, или только рака желудка.
Анализ целого ряда современных исследований рака яичников свидетельствует о необходимости систематического гинекологического обследования малого таза у всех пациентов, больных раком молочной железы, с целью обнаружения рака яичников, как первичного (сочетание рак молочной железы - рак яичников хорошо известно), так и вторичного, на возможно более ранней стадии процесса. Во всех случаях метастазов в малый таз необходимо хирургическое удаление опухоли с последующей химиотерапией. Прогноз жизни зависит от степени распространенности абдоминальных и экстраабдоминальных метастазов.